I limoni della Serra

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La serra dei limoni.

La serra dei limoni dalle mura del Castello

Secondo la tradizione gli agrumi furono introdotti sul Garda nel sec. XIV ad opera dei frati francescani.
Le prime limonÓre sorsero sulla sponda bresciana, per lo pi¨ nei territori di Gargnano e di Limone, ma non mancavano neppure sulla costa veronese, dove il centro principale di questa coltura era Torri.
Il Garda, con i suoi 46░ di latitudine nord, rappresent˛ in passato la zona pi¨ settentrionale al mondo in cui si coltivavano gli agrumi a scopo commerciale. Ci˛ fu consentito non solo dalle favorevoli condizioni climatiche, ma pure dal complesso lavoro di copertura invernale che permetteva alle piante di superare indenni anche inverni molto rigidi.
La limonÓra viene chiusa con assi e finestre verso la fine di novembre - per tradizione nei giorni attorno alla festa di S. Caterina, il 25 novembre - e scoperta con l'arrivo dei primi tepori primaverili.
Quando la temperatura Ŕ particolarmente rigida, come negli ultimi inverni, i giardinieri accendono dei fuochi all'interno, evitando cosý che il gelo distrugga in poco tempo tutto il lavoro realizzato nell'arco dell'anno, dalla vangatura alla concimazione, dall'irrigazione alla potatura.
L'accesso alla nostra serra Ŕ reso possibile da un ponticello di legno, sospeso sopra una grande vasca, ora adibita a stagno, ma un tempo utilizzata come riserva d'acqua per l'irrigazione.
L'acqua era distribuita alle piante tramite canali di tufo, da dove, con l'ausilio di due assi poste ad angolo retto, l'acqua veniva fatta defluire alla base delle piante. Ciascuna di queste gode di un'area di circa 20 mq, detta campo o campata, compresa tra un pilastro e l'altro: ci˛ vale per i limoni e gli aranci; nei pressi delle finestre troviamo invece i cedri, disposti a spalliera, ed alcuni mandarini.
Le piante di limoni, che possono raggiungere anche i 7-8 mt di altezza, sono sostenute da lunghe antenne di castagno, fissate in alto ai cantÚr: tali antenne non sono infisse nel terreno per non recare danno alle numerosissime piccole radici superficiali.
La prima fioritura si ha in maggio e poi continua fino a giugno - luglio, ed anche in agosto.
Una pianta in piena attivitÓ pu˛ fornire in un anno anche 2 -3000 limoni: questi, una volta spiccati, venivano in passato scelti e suddivisi secondo la grossezza, incartocciati e poi disposti in casse di legno, pronti per essere portati ai porti di Torbole, Bardolino o Desenzano, da dove prendevano la strada del nord Europa, di Venezia o di Milano.
Il periodo d'oro dell'agrumicoltura benacense si ebbe nel sec. XVIII, periodo a cui risale anche la nostra serra, fatta costruire da Zeno Zuliani nel 1760, dopo l'abbattimento della seconda cinta muraria e l'interramento del fossato.
Il declino di questa attivitÓ si ebbe giÓ a partire dal secolo scorso, sia per la comparsa della gommosi, malattia letale per queste piante, sia per la raggiunta unitÓ d'Italia e la conseguente abolizione dei dazi d'importazione per i frutti provenienti dal Sud, sia per la scoperta (1890 circa) dell' acido citrico sintetico.
Alcune annate particolarmente rigide (1905, 1929, 1985) dettero poi il colpo di grazia a tale coltura, che ora sopravvive in poche serre sulla sponda bresciana e, sulla sponda veronese, in quelle del Castello di Torri e della Villa Brenzoni a S. Vigilio.
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La serra dei limoni
La serra dei limoni
La serra dei limoni

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